Interview: Jong & Out, Buddy’s en een festival in aantocht, het COC is er voor iedereen!

Discriminatie, sociale uitsluiting en seksuele intimidatie zijn drie begrippen waar bijna iedereen van de LHBTQIA+ community wel eens mee te maken heeft gehad. Het COC staat hiertegen op, zij komen op voor de belangen van deze gemeenschap. Dit door verschillende activiteiten te organiseren waarbij iedereen erbij hoort. Anja van Hout is voorzitter en het gezicht van het COC Noordoost-Brabant.

Jong geleerd is oud gedaan

Het voorkomen van bijvoorbeeld discriminatie begint bij goede voorlichting. Dit vooral bij jonge mensen, op scholen dus. ‘Scholen vinden invulling aan deze voorlichting erg lastig’, zegt van Hout. ‘Het zou het beste zijn als ze het in het lesprogramma zouden opnemen.’ Een gemeentelijke coördinator die een overzicht heeft met al het aanbod van dit soort voorlichting is er al voor het voortgezet onderwijs. Toch zou het goed zijn als deze coördinator zich ook inzet voor het basisonderwijs. Hoe eerder kinderen weten dat het normaal is om hun liefde te kunnen uiten op de manier waarop zij dat willen hoe beter.

Activiteiten voor en door de community

Voor veel mensen die zich verbonden voelen met de community organiseert het COC verschillende activiteiten. Dit zijn ontmoetingsplekken voor mensen om samen te komen, gericht vooral op gezelligheid. Voor jongeren is er bijvoorbeeld Jong & Out. Jongeren onder de 23 komen hier samen. De eerstvolgende bijeenkomst is op 13 oktober. Voor ouderen zijn er ook zulk soort activiteiten. ‘Deze ouderen hebben meestal geen kinderen gekregen. Wij organiseren deze activiteiten mede om ze niet in een sociaal isolement te laten vallen’, aldus van Hout. Ook organiseert het COC een werkgroep voor mensen tussen de 18 en 30 jaar genaamd Gender+. Deze groep is voor mensen die in transitie zijn of eraan gaan beginnen, zich non-binair voelen of er nog niet uit zijn. Het COC helpt statushouders uit de LHBTQIA+ gemeenschap ook aan een buddy. ‘Deze buddy helpt statushouders met alles dat nieuw voor ze is in Nederland. Dat deze buddy dan toevallig homo is helpt mee. Ze zijn in een land waar dit geaccepteerd wordt en als deze statushouders daar vragen over hebben kan de buddy ze ook daarmee makkelijk helpen.’ 

Vrijwilligers, een slogan en zelfs een eigen festival

Vrijwilligers helpen mee deze activiteiten te organiseren. Deze zijn schaars. ‘Met veel moeite komen we aan onze vrijwilligers. Gelukkig hebben we bij sommige activiteiten enthousiaste vaste vrijwilligers, maar nieuwe vrijwilligers zijn altijd welkom.’ Deze vrijwilligers helpen ook mee bij het erbij laten horen van de regenbooggemeenschap bij grote evenementen zoals Bevrijdingsdag en in Den Bosch bij de Vestingloop. Dit gebeurt door bij de Vestingloop bijvoorbeeld bekertjes water uit te delen waarop de #iedereenmagzoenen staat. Deze hashtag is de campagneslogan van het COC en wordt ook gebruikt bij de voorlichting op middelbare scholen. Zelfs wordt er achter de schermen nagedacht over een #iedereenmagzoenen festival. Van Hout over dit idee: ‘Zo kunnen we mensen zichtbaar kennis laten maken met de regenbooggemeenschap. Dit wordt anders dan pride. Dit festival is dan echt gericht op iedereen en het wordt een groot feest voor iedereen.’

Door: Teun de Jager